‎إذا صحت رواية نترات الأمونيوم فإن الراجح علميا حول ⁧‫#انفجار_بيروت‬⁩ أنه مماثل لكوارث سابقة خلفت دمارا هائلا في عدة حوادث تاريخيا .. عند تسخينها، تتحلل نترات الأمونيوم بشكل غير متفجر إلى غازات بما في ذلك الأكسجين؛ ثم تتحول للتفجير اذا جرى تفجير جانب منها

‎المخزونات الكبيرة من هذه المادة تمثل خطرًا كبيرًا
‎لاندلاع حريق هائل بسبب تعرضها لأكسدة مع الوقت بما يؤدي لانفجارها بقوة مع اندلاع حريق بسيط. تاريخيا حصل ذلك في تكساس سيتي عام 1947

هناك فئتان لمثل هذه الحوادث التي أسفرت عن انفجارات نترات امونيوم:
‎‏في الحالة الأولى ، يحدث الانفجار مصاحبا بدفعة هائلة من الضغط. ويكون بفعل قنبلة ما أو محفز على الانفجار.
‎‏في الحالة الثانية ، ينتج الانفجار عن حريق ينتشر في نترات الأمونيوم (AN) نفسها وهو ما جرى في حادثة تكساس سيتي

‎أو عبر خليط من نترات الأمونيوم مع مادة قابلة للاشتعال أثناء الحريق.